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DEPARTAMENTO DE MATEMÁTICAS


Hans Magnus Enzensberger, El diablo de los números, Siruela, 2013, 12,95 €
En EBOOK, por 6,64 €. De segunda mano, por 7,50 €

A Robert no le gustan las Matemáticas, como sucede a muchas personas, porque no las acaba de entender.

En los sueños, todo es diferente al colegio o a la ciencia. Cuando Robert y el diablo de los números hablan, se expresan a veces de forma bastante extraña. Tampoco esto es sorprendente, pues El diablo de los números es precisamente una extraña historia.

¡Pero no creáis que todo el mundo entiende las palabras que ambos utilizan! Vuestro profesor de Matemáticas, por ejemplo, o vuestros padres. Si les decís "saltar" o "rábano", no entenderán qué quiere decir. Entre los adultos se habla de otra forma: en vez de "saltar" se dice "elevar al cuadrado" o "elevar a la potencia" y en lugar de "rábano" escriben "raíz" en la pizarra. Los "números de primera" se llaman en la clase de Matemáticas "números primos", y vuestro profesor jamás dirá "¡Cinco pum!", porque para eso tiene una expresión extranjera que es "factorial de cinco".

En los sueños no existen estas expresiones especializadas. Nadie sueña con palabras extranjeras. Así que cuando el diablo de los números habla en imágenes y hace "saltar los números", en vez de "elevarlos a potencias", no es sólo cosa de niños: en sueños, todos hacemos lo que queremos.


Alfonso Lerma
Departamento de Matemáticas
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DEPARTAMENTO DE LENGUA CASTELLANA Y LITERATURA


El filo de la navaja
W. Somerset Maugham, El filo de la navaja, RBA, 2012, 4,95€.

Larry, huérfano de padre (un profesor en Yale) y aviador durante la reciente PGM (la acción es contemporánea a la descomposición del imperio Habsburgo y la rebelión de las masas en Europa), se disputa con Gray, hijo de un millonario, el amor de Isabel, una joven vivaz y alegre que, ante todo, quiere disfrutar de su vida y alcanzar una buena posición para seguir haciéndolo. Ella sabe también que el dinero da influencia y categoría social, y que en el país donde vive (EE.UU.) es una obligación ganarlo. A su vez, Larry piensa: «¿no me valdría más tomar por el camino trillado y no preocuparme de lo que me pueda ocurrir?» Pero también: «creo que no alcanzaré la paz hasta haber formado una opinión concreta acerca de las cosas, pues es difícil no preguntarse cuál es el significado de la vida». Y ésa es su tarea a lo largo de la novela, lo cual le ocupará varios años.

Al igual que la Nodriza sugiere a Julieta, en la tragedia de Shakespeare, Elliott, el cínico tío de Isabel, es partidario de que ella se case con el rico heredero: «pasado uno o dos años, se convertirá en la amante de Larry si tuviere ganas, Gray pondrá un lujoso piso a una actriz conocida y todos serán felices». Pero Larry decide irse dos años a París «buscando algo sin saber qué y sin estar seguro de si existe», mientras Elliott fracasa en su empeño de «buscarle una liaison con una mujer algo más madura», porque piensa que «le vendría muy bien para formarse». Por el contrario, Larry se matricula en la Sorbona y se pone a leer a los clásicos greco-latinos, literatura y filosofía, de ocho a diez horas diarias, porque se hace preguntas que sólo «discuten los de segundo año en las universidades, y para cuando salen de ellas ya ni se acuerdan», porque «tienen que ganarse la vida».


Manuel Calderón
Departamento de Lengua y literatura                                
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Henry David Thoreau, Walden, Cátedra, 2005, 15,90 €. Hay otra edición en Errata Naturae, 18,50 €

Dice el autor de este ensayo de 1854: «fui a los bosques porque quería vivir conscientemente, enfrentarme sólo a los hechos esenciales de la vida y ver si podía aprender lo que la vida tenía que enseñar, y para no descubrir, en la hora de mi muerte, que no había vivido.» Es una decisión que toma cuando se percata de que «los hombres trabajan por error, prometiendo pagar mañana y muriendo hoy; buscando favores y encargos de muchos modos; mintiendo, adulando, votando, encogiéndose en una cáscara de nuez de civilidad.» De tal manera que «cuando el granjero tiene su casa, puede que no sea más rico sino más pobre por ello y que sea la casa la que lo tenga a él.»

Por eso, añade, «los estudiantes no deberían jugar a la vida o sólo estudiarla, mientras la comunidad les apoya en este juego caro, sino vivirla en serio de principio a fin.» Y recuerda que «un clásico es la obra de arte más próxima a la vida. Después de aprender las primeras letras, deberíamos leer lo mejor de la literatura».

«No permitas que ganarte la vida sea tu oficio, sino un esparcimiento. Disfruta de la Tierra, pero no la poseas. Por falta de iniciativa y fe, los hombres están donde están: comprando, vendiendo y gastando sus vidas como siervos. Deberíamos volver a casa de lejos, de aventuras y peligros y descubrimientos cotidianos, con nueva experiencia y carácter.»


Manuel Calderón
Departamento de Lengua y Literatura                          
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Rafael Chirbes, Los viejos amigos, Anagrama, 2015, 13,80 €

Los viejos amigos relata el reencuentro de un grupo de amigos que hace casi veinte años que no se ven. Uno de ellos convoca al resto a una cena en Madrid para retomar, así, la amistad que se fue perdiendo por diversas causas: cambios de ciudad de residencia, divorcios, enfrentamientos, enfermedades… La novela se construye mediante una sucesión de monólogos de cada uno de los personajes en los que se da cuenta del azaroso camino que tiene que recorrer la amistad y se narra también la historia del desencanto de unos hombres y mujeres que, después de haber luchado activamente contra la dictadura franquista, acaban resignándose a vivir en un país en el que han desaparecido los ideales que defendieron en su juventud.

Chirbes es, ante todo, un gran creador de personajes profundos, reflexivos, angustiados, que viven en espacios reales a finales del siglo XX y en los primeros años del XXI. Son personajes verídicos, gente de carne y hueso, héroes a su pesar por tener que luchar, a veces, contra sí mismos para sobrevivir en una sociedad que les es hostil y a cuyas exigencias, en ocasiones, no tienen más remedio que plegarse, de ahí su honda decepción, su pesimismo. El autor lleva a cabo su creación mediante un dominio prodigioso del lenguaje: su discurso parece un caudaloso río que, a veces, se precipita vertiginosamente. En ese caudal cada término es esencial y el lector se ve obligado a volver una y otra vez sobre su lectura para abarcar todo el sentido. Merece la pena el esfuerzo de leer esta novela cuya dificultad consiste en la ausencia de un narrador que nos guíe. Pero no es necesario: los personajes son tan autónomos que con sus monólogos lo dicen todo.

Juliana Ortega
Departamento de Lengua Castellana y Literatura                           
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Alain Fournier, El gran Meaulnes, Mondadori, 2004, 18 €. Hay otra edición en Cátedra, 2005, 15,90 €

El tullido y melancólico François, de quince años, quien solía leer en el cuarto de los archivos del Ayuntamiento, «lleno de moscas muertas y carteles agitándose con el viento», recuerda cómo Augustin Meaulnes, dos años mayor, arrastraba a sus compañeros a la salida de la escuela, que coincidía con la hora de ordeñar, a ver los establos o al carretero, quien tenía fragua y cuando trajinaba, proyectaba en la pared unas sombras violentas. Augustin huye o se pierde un día y llega a una casa en ruinas, en lo más desolado de la Sologne, por cuyas rendijas entraba la luz de la luna cuando el viento despejaba las nubes. Siguiendo el sonido apagado de un piano, cruza patios, jardines y corredores, como los paladines del Orlando furioso, perdidos en el palacio de Alcina, sin ver a nadie; hasta que descubre un banquete de bodas sin novia, quien además de ser desconocida, tampoco había acudido. Sólo mucho después sabremos que se llama Valentine, una plausible predecesora de my funny Valentine, de Chet Baker. Aunque, de momento, Meaulnes se sentía allí un extraño, pensando que también «debía estar siempre preparado para marcharse». Y cuando lo haga para estudiar en París, su amigo François sentirá que, con Meaulnes, se había ido para siempre su adolescencia.

La sensibilidad de François y Augustin, en esta novela anterior a la PGM, es la de unos jóvenes que asisten a la pérdida inaugural (por ser antesala de otras muchas) de la adolescencia. «¿De dónde venía ese vacío, ese alejamiento, esa incapacidad de ser feliz?» se pregunta François. «No tenemos más que subir al desván», de donde Meaulnes salió al principio de la novela, y «oír, hasta el anochecer, silbar y gemir los naufragios».

Manuel Calderón
Departamento de Lengua Castellana y Literatura                         
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DEPARTAMENTO DE FRANCÉS


  
Anna Gavalda, Je voudrais que quelqu’un m’attende quelque part, J’ai lu, 2001, 5 €

En español: Quisiera que alguien me esperara en algún lugar, trad. de Isabel González-Gallarza, publicada por Espasa en 1999, 6,95 € y por Seix Barral en 2005, 15 €.

A partir de situaciones de la vida cotidiana –un encuentro en una calle de París, un comercial que va pensando en sus cosas y se salta una salida de la autopista, un soldado que vuelve de permiso…-Anna Gavalda nos presenta situaciones difíciles, tiernas, divertidas o ridículas, descritas con precisión y sensibilidad.

Recomiendo los relatos de Gavalda a los alumnos a partir de Bachillerato y a los profesores que se asomen a este espacio, porque es un libro que habla de situaciones cotidianas de manera directa e inteligente. Porque nos hace pensar, porque requiere la complicidad del lector. Los relatos, alguno muy corto, necesitan la colaboración del lector para colmar los vacíos que deja el narrador. El humor está presente en el texto, incluso cuando se narran las situaciones más duras, pero creo que el tono que predomina en la mayoría de los relatos, al menos en mis preferidos, es la ternura.


Carmela Fandos
Departamento de Francés                                                         
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